Développement durable 12.01.2018

Les vallées de la Somme et de l’Avre reconnues zone humide d’importance internationale

Le 18 décembre 2017, les marais et tourbières des vallées de la Somme et de l’Avre ont été inscrits à la liste des zones humides d’importance internationale. La Somme se dote ainsi, après celui de la Baie de Somme, d’un deuxième site RAMSAR (d’après le nom de la ville iranienne de Ramsar dans laquelle fut signée en 1971 la Convention sur les zones humides). La France en compte désormais 48 répartis sur 37 sites en métropole et 11 en outre-mer.

Ce nouveau site classé s’étend sur 13 100 hectares et sur un linéaire de près de 200 km soit l’un des plus vastes complexes tourbeux du nord-ouest de l’Europe. Il comprend la basse vallée de la Somme et son principal affluent, l’Avre, ainsi que les marais et tourbières adjacents.

Une grande richesse écologique…

Le site est protégé dans le cadre du programme Natura 2000 au cœur de la politique européenne de conservation de la nature. Il se distingue par une faune particulièrement riche et une concentration d’habitats et d’espèces rares et menacées caractéristiques des zones humides. C’est le cas par exemple de la Fougère à crête, du Blongios nain (le plus petit des hérons européens) et de l’Anguille européenne.

Cette labellisation souligne l’importance de la préservation des zones humides pour la biodiversité, la qualité et la régulation de l’eau, et la lutte contre les inondations. Elle récompense et encourage les actions de préservation et de gestion durables engagées depuis plusieurs années par les acteurs locaux dont le Département et le Conservatoire d’espaces naturels de Picardie, porteurs du projet, mais également le Conservatoire Botanique National de Bailleul, l’Établissement public territorial de bassin de la Somme et la Fédération départementale de pêche, le Conservatoire du littoral et la ville d’Amiens.

… et des équipements aménagés par le Département

70% de la population du Département vit à proximité de ce site qui joue un rôle central pour l’agriculture locale et l’économie des loisirs, notamment via les équipements aménagés par le Département :

  • la Véloroute Vallée de Somme, long itinéraire cyclable de 120 km aménagé le long du chemin de halage entre Péronne et Saint-Valéry-sur-Somme ;
  • les 50 belvédères, disposés le long du fleuve ou sur les plus beaux points de vue de la vallée, destinés à valoriser l’histoire et les paysages de la Somme, auquel nous consacrions un article en décembre 2016suite au Prix spécial territoire décerné par les Victoires du Paysage ;
  • les Maisons éclusières le long du fleuve, aménagées en sites touristiques.

La vallée de la Somme a en outre une grande importance culturelle et historique. Les anciennes terrasses du fleuve abritent les toutes premières traces d’occupation du nord-Ouest de l’Europe par l’homme. Qu’attendez-vous pour y poser vos propres pas ? La Somme vient tout juste d’adopter son Plan Départemental des Espaces Sites et Itinéraires (PDESI) 2017-2021. De quoi offrir sur l’ensemble du territoire des itinéraires de loisirs et de sports de nature respectueux de l’environnement et accessibles à tous !

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